Qu'est-ce que l'art ?


(traduction provisoire)
"L'art établit les vérités humaines fondamentales qui devraient servir de pierre de touche à notre jugement." John F. Kennedy

Le but de cet exposé est de donner un aperçu de base des questions fondamentales de l'Art qui restent si déroutantes pour tant de personnes.

J'essaierai de décrire plus précisément les mots «Art» et «artiste». Je ne pense pas que ce soient mes opinions, mais plutôt des observations qui ont été faites au fil du temps mais pas bien exprimées. Je parle, et j'utilise le mot, Art avec un «A» majuscule, pour signifier un Art d'importance historique.

L'un des buts de ce discours est de se libérer de nos complexes autour de l'idée d'Art, qui nous empêchent de nous exprimer, de créer et de faire pour le simple plaisir, tout en reconnaissant qu'il y a une différence entre l'Art que nous considérons comme quelques-uns des plus beaux exemples de création humaine, de Léonard de Vinci à Cy Twombly, et l'art comme forme de loisir ou de plaisir personnel.

Cette question reste profondément controversée, mais il est important de comprendre si nous voulons avoir une compréhension pratique de l'Art et de la culture.

Nous avons eu du mal à faire de telles distinctions car elles impliquent que l'art qui n'a pas de signification historique est de peu de valeur, ce qui n'est pas vrai. Nous devons libérer la liberté d'expression pour tous sous quelque forme que ce soit, tout en comprenant et en reconnaissant que les artistes que nous considérons comme faisant partie de l'histoire de l'art sont là parce qu'ils ont fait quelque chose de profondément exceptionnel, original et influent.

La création de telles définitions nous aide à mieux comprendre comment la culture fonctionne, comment la culture pourrait être organisée pour aider une pratique artistique significative, trouver des moyens pour que tout le monde puisse accéder à une culture significative et permettre la pratique d'activités créatives pour tous.

Être un artiste historiquement significatif signifie faire quelque chose qui contribue et améliore considérablement la qualité de notre vie. Cela va au-delà de la simple expression et du plaisir personnel. En lisant sur l'art et l'histoire de l'art, je n'ai pas trouvé de définition de l'Art qui ne soit pas très ambiguë, je propose donc ce qui suit :

« L' art est une manifestation de facultés créatives et imaginatives qui, comme toute discipline créative, est conditionnée à une grande degré par la somme de son histoire Art »

L'art est une histoire qui se déroule. Les artistes sont toujours conscients de ce qui s'est passé dans l'histoire de l'art. L'art grandit, change et se développe, mais ses valeurs - être profondes, résonnantes et durables - ne changent pas.

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Ce qui constitue l'art n'est ni arbitraire ni subjectif. Nous ne pouvons pas dire que l'Art est «ce que nous pensons être». Ce que nous aimons est une question de goût personnel, mais le goût n'est pas la même chose que le jugement. Ce qu'un individu pense être de l'art peut être vrai pour cet individu. Mais ce qui devient un Art historiquement significatif est décidé par un consensus des artistes, critiques, conservateurs et historiens les plus respectés qui reconnaît, à travers les générations successives, les artistes qui ont fait du travail, et une contribution au développement de l'Art, ce qui est significatif et durable.

En effet, ce qui est beau, en regardant l'histoire de tout médium créatif, c'est de reconnaître qu'il existe un très large consensus sur ces artistes qui méritent une place dans l'histoire. Pourquoi la musique des Beatles a-t-elle touché autant de monde? Pourquoi "Kind of Blue" de Miles Davis est-il l'un des albums préférés de l'humanité? C'est parce que les formes culturelles expriment des sentiments universels, communs, peut-être pas à tous, mais à un nombre très important de personnes. Il y a quelque chose d'important et de touchant dans ces universalités, qui dit que nous sommes tous des êtres humains - des individus bien sûr, mais liés à un sens commun de la compréhension et de l'humanité, et il y a souvent un degré surprenant de consensus sur ce que nous trouvons profond, émouvant et beau.

L'art et la culture, étant le reflet d'expériences communes, nous aident à nous comprendre et à trouver un sens dans un monde qui nous submerge souvent. Le monde de l'art et de la culture est un monde de sentiments, de pensée, de réflexion et de compréhension, un monde beaucoup moins matérialiste que celui que nous avons créé aujourd'hui. L'art symbolise un monde où il n'y a pas de conflit, d'agression, de jalousie ou de hiérarchie, autre qu'un vaste système de valeurs où les praticiens les plus importants d'un médium donné sont reconnus comme étant d'une importance particulière.

En regardant de plus près l'Art, nous percevons trois catégories approximatives:

- Art d'importance historique; reconnus au fil des siècles comme les plus beaux exemples de pratique artistique

- deuxièmement, le travail de personnes qui se disent «artistes», la majorité de l'art que nous expérimentons au jour le jour, mais qui n'appartiendra pas au canon central de l'histoire de l'art

- et, troisièmement, l'art comme passe-temps, qui n'a pas prétention et est fait simplement pour le plaisir ou l'expression personnelle

La vraie valeur de l'art réside dans les première et troisième catégories - l'art d'importance historique qui est rare et essentiel, et la créativité sans prétention faite pour le plaisir de l'expression personnelle. Et c'est pourtant dans la deuxième catégorie que se déroule la plupart des activités artistiques. Beaucoup de gens qui se considèrent comme des artistes aimeraient vivre de l'art. Mais créer un Art significatif, c'est faire un travail profond et original et cela arrive très rarement. De nombreux «artistes» ne peuvent pas accepter que si leur travail peut être extrêmement satisfaisant sur le plan personnel, il a très rarement les qualités de profondeur et d'originalité que nous considérons comme essentielles pour que l'Art soit un Art, pour être reconnu comme historiquement significatif, et mériter ainsi importance que nous attachons au mot «Art».

La profondeur, l'originalité et l'authenticité sont essentielles pour que la culture serve son objectif d'apporter du sens, du plaisir et un sens profond à nos vies. Pour valoriser les œuvres culturelles comme des représentations exemplaires des capacités créatives et imaginatives de la condition humaine, le travail doit être profond, ou risquer de devenir une forme de décoration, de détournement ou de commerce. La marchandisation de la culture, et le milieu souvent prétentieux de la deuxième catégorie, signifie que de nombreuses formes soi-disant culturelles ont peu de valeur artistique ou culturelle profonde, au-delà de la satisfaction personnelle pour ceux qui les créent, et pour ceux qui choisissent d'apprécier un tel travail. correspond à leur goût personnel.

Il n'est pas surprenant que cette proposition soit malvenue pour beaucoup, car tant de praticiens aimeraient vivre de leurs activités créatives. Mais l'humilité et le réalisme sont nécessaires de la part des praticiens créatifs. La véracité et l'authenticité de la culture sont nécessaires pour aider à créer une société civilisée. Alors que la culture devient de plus en plus marchandisée, nous risquons de transformer les valeurs humaines essentielles en formes de commerce et de divertissement.

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Quand l'humanité a besoin de montrer ce qu'il y a de plus profond et d'inspirant dans la condition humaine, elle se tourne systématiquement vers les Arts, pour montrer avec fierté ce dont l'humanité est capable. En même temps, nous disons qu'être artiste n'est pas un travail qui mérite d'être soutenu.

Nous avons créé une société qui ne cesse de nous dire que le monde et la vie ne sont pas censés être agréables. Le but de l'éducation n'est pas de créer un individu curieux, sensible, libre, créatif ou différent, mais des pays qui n'obligent pas un enfant à aller à l'école si tôt, qui laissent un enfant jouer, créer, errer dans la nature, apprendre à être , jouer et faire avec les autres, ont souvent les sociétés les plus cohésives et les niveaux les plus élevés de bien-être individuel.

Il y a souvent la question de la beauté dans l'Art et, bien sûr, nous avons besoin de belles choses qui nous plaisent et nous réconfortent. Mais l'Art sert aussi à exprimer la condition de son temps, qui n'est pas toujours belle. La culture est un symbole de son temps. L'art ne revient jamais en arrière, car il est très souvent lié au temps dans lequel il est créé et en sert d'expression. L'art qui parle de son temps, et qui crée des formes jusqu'alors inconnues, a du mal à être accepté. C'est pourquoi l'artiste est obligé de souffrir, essayant de trouver des moyens de survivre en faisant un travail non rémunéré, pendant des années et des décennies, avant d'être accepté.

Un meilleur vocabulaire d'idées, de termes et de définitions nous aidera à mieux comprendre et apprécier les arts, leur fonction et les façons dont ils pourraient être mis en pratique.

L'art est une philosophie de partage, de communication et d'échange. Le conflit n'est pas possible dans le domaine de l'Art car nous cherchons à nous comprendre, non à dominer. Nous pouvons travailler ensemble, en tant qu'égaux, dans l'appréciation et le respect. Il n'y a pas de racisme, pas d'intolérance, car quand on regarde toutes les cultures du monde, on est étonné par la richesse de la création et de l'invention de chaque civilisation et de chaque culture.

Des études ont montré qu'une fois que nous avons les bases de la vie, un toit et un revenu de base, nous ne sommes pas plus heureux lorsque nous gagnons plus. Le matérialisme nous amène à l'individualisme - plus nous avons d'argent, plus nous nous séparons des autres; nous construisons des murs et des portes, pensant que nous pouvons être heureux de nous séparer des autres et de chercher à satisfaire nos désirs matériels individuels. L'art et la culture nous ramènent à quelque chose à la fois plus large et plus simple - l'appréciation de ce qui nous entoure, la belle complexité de l'être humain, la beauté de la nature, le partage, le plaisir, notre place dans cet univers, et dans ce monde que nous détruisent.

Une œuvre d'art doit communiquer tout cela, parler de tout cela. On entend souvent dire que l'Art pose des questions, mais il doit aussi apporter des réponses. Il doit nous inspirer par sa beauté ou par la force de ses idées. Une bonne œuvre d'art fait les deux et souvent plus. Si on est artiste, il faut avoir quelque chose à dire, dire quelque chose qui n'a pas déjà été dit, sous une forme qui n'a pas encore été inventée.

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L'art accompagne l'humanité depuis son apparition. Ce qui reste des premiers humains, avant même les premières civilisations, c'est son Art, son artisanat, ses grottes, décorées de peintures. L'incroyable beauté et l'habileté des premiers bijoux montrent à quel point la créativité est fondamentale pour l'être humain. Lorsque les sociétés non matérialistes faisaient peu mais travaillaient et subsistaient, ce travail était accompagné de chant.

Beaucoup a été fait au cours de ces 400 000 ans depuis l'époque de nos ancêtres. Depuis la Renaissance, les artistes ont cherché de nouvelles formes d'expression, foncièrement réalistes jusqu'au XIXe siècle de Delacroix, Courbet, Manet et les impressionnistes, lorsque l'Art a changé d'apparence en s'adaptant à l'ère moderne de la révolution industrielle. On ignore plus ou moins les incroyables inventions et expressions du XXe siècle de Kandinsky, Mondrian et Rothko, qui ont grimpé au sommet de la spiritualité de l'Art. Aujourd'hui, tout le monde pense à peindre sa maison avec les couleurs qu'il veut, mais quand Monet l'a fait en premier, tout le monde a dit qu'il était fou.

Il y a des raisons pour lesquelles l'artiste est synonyme de faim et de lutte. C'est parce que l'artiste est de leur temps, mais l'humanité ne parvient pas encore à vivre en elle-même. L'artiste qui réalise une œuvre différente et profondément originale se heurte encore à une immense résistance, probablement plus encore qu'à l'époque des impressionnistes. L'histoire de l'art nous a montré que les galeries et les critiques, malgré leurs prétentions à célébrer ce qui est nouveau, sont souvent incapables de reconnaître de nouvelles formes d'art. Les artistes, depuis l'époque de Courbet et de Manet, ont toujours été confrontés à des insultes, des incompréhensions, de l'incrédulité, rien que pour le fait de voir, de ressentir et de pouvoir représenter, qui nous sommes, ce que nous sommes, ce que nous pouvons être et ce que est, au moment réel.

Nous pourrions accepter, comprendre et reconnaître plus rapidement le travail d'un nouvel artiste. Et si nous ne comprenons pas, demandez-leur simplement. Il a fallu 40 ans avant que «l'Olympia» de Manet ne soit accepté au Louvre, mais il aurait su en la peignant que c'était son destin.

L'art n'est pas contre, c'est pour. L'étendue de l'Art est grande et large, mais elle a aussi une direction, une trajectoire. La langue suffit rarement à exprimer la complexité de nos idées et de nos émotions. Si l'Art et l'artiste ne sont pas à la hauteur des plus grandes réalisations de toute l'humanité, ce n'est pas de l'Art. On peut dire que c'est «créativité», «expression», mais utilisons le mot «Art» pour ce que nous reconnaissons comme les plus belles réalisations de la création artistique.

Nous aurions déjà dû réaliser qu'il n'y a qu'un seul être humain sur cette planète. Une fois sortis de l'obscurité, libérés de la peur et de la superstition, nous aurions dû apprendre à vivre ensemble, à partager nos richesses et à sauver notre planète. Mais nous ne sommes pas beaucoup plus avancés qu'à l'époque des Grecs et des Romains de l'Antiquité, toujours en guerre, toujours en proie à l'inégalité, à la concurrence et à la domination. Les valeurs de l'Art sont à l'opposé - partage, compréhension, respect, plaisir et bien-être.

L'art a fait ce qu'il pouvait, a dit ce qu'il avait à dire. On ne fait pas toujours le lien entre une peinture d'un vase de tournesols et notre quotidien, mais tout est lié. L'art n'est pas une décoration qui s'accroche à un mur pour rendre un monde imparfait un peu plus joli. L'art et la culture incarnent un système de valeurs sur lequel le monde doit être construit.